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Fernando Díaz

La elevada demanda de mantequilla en los Estados Unidos y los precios más altos de la grasa láctea han incrementado el uso de suplementos grasos enriquecidos (80 – 98 %) con ácido palmítico en la industria lechera. Estudios recientes han mostrado que añadir ácido palmítico a la dieta de vacas lecheras aumenta la producción de grasa láctea. Sin embargo, en vacas recién paridas, proporcionar suplementos grasos podría reducir el consumo, afectar a las reservas corporales e incrementar el riesgo de problemas metabólicos.

Investigadores de la Michigan State University evaluaron los efectos de añadir ácido palmítico a la dieta sobre la respuesta productiva y la partición de energía en 52 vacas al comienzo de la lactación. Durante el periodo posparto (0 – 24 días en leche), las vacas fueron divididas en dos grupos: un grupo recibió una dieta de inicio con palmítico mientras que el otro recibió una dieta de inicio sin el suplemento graso. Posteriormente, durante el periodo de pico de la lactación (25 – 67 días en leche), las vacas fueron divididas de nuevo en otros dos grupos y alimentadas con una dieta de pico sin y con palmítico añadido. Las dietas de inicio de lactación tenían mayor contenido en proteína (17.5 vs. 16.8 % en base a materia seca; MS) y menos almidón (23.5 vs. 25.5 % MS) que las dietas de pico.

El ácido palmítico fue suplementado en las dietas a un nivel de 1.5 % MS, por lo que, de media, las vacas recibieron 333 y 450 g diarios de suplemento durante los periodos posparto y pico, respectivamente. La concentración de ácidos grasos totales en las dietas posparto con y sin palmítico fue de 3.0 y 4.5 %, respectivamente. Del mismo modo, el contenido en ácidos grasos en las dietas de pico fue de 3.5 y 5.1 %.

Los resultados de este estudio fueron publicados recientemente en el Journal of Dairy Science (2019) y, en resumen, los autores de Souza y Lock reportaron los siguientes hallazgos:

  • Añadir ácido palmítico a la dieta durante el periodo posparto (0 – 24 días en leche) no influyó sobre el consumo de MS ni la producción láctea (22.2 y 47.9 kg/día, respectivamente). Sin embargo, las vacas suplementadas con palmítico produjeron más leche corregida por energía (LCE; 56.6 vs. 51.9 kg/día), grasa láctea (2.29 vs. 2.01 kg/día) y proteína láctea (1.60 vs. 1.50 kg/día) que las vacas que no recibieron palmítico. Al mismo tiempo, las vacas suplementadas perdieron más peso (2.65 vs. 1.89 kg/día) y condición corporal durante este periodo y tuvieron niveles superiores de ácidos grasos no esterificados (AGNE) en plasma (0.65 vs. 059 mmol/L). Esto indica que el mayor rendimiento productivo encontrado en las vacas alimentadas con palmítico podría deberse a una mayor movilización de tejido adiposo.
  • Durante el periodo de pico (25 – 67 días), independientemente de la dieta que las vacas recibieron durante el periodo posparto, añadir ácido palmítico a la dieta incrementó la producción de leche (58.0 vs. 54.6 kg/día), la producción de LCE (61.5 vs. 56.9 kg/día) y la producción de grasa láctea (2.27 vs. 2.06 kg/día) sin afectar el consumo de MS (media de 30 kg/día). Es interesante resaltar que los autores observaron que el aumento en la producción de grasa láctea en las vacas suplementadas con palmítico durante el periodo de pico de lactación fue superior en las vacas que no recibieron palmítico durante el periodo posparto (2.31 vs. 2.23 kg/día).
  • Además, las vacas que recibieron palmítico durante el periodo posparto presentaron menor peso (675 vs. 695 kg) y perdieron más reservas corporales (0.28 vs. 0.18 kg/día) durante el periodo de pico de lactancia que las vacas alimentadas con la dieta sin el suplemento.

En conclusión, suplementar a vacas recién paridas con ácido palmítico aumenta la movilización de reservas corporales y la concentración de AGNE en plasma. Por lo tanto, esta práctica no está recomendada durante el periodo posparto.

Referencias

  1. de Souza, J., and A. L. Lock. 2019. Effects of timing of palmitic acid supplementation on production responses of early-lactation dairy cows. J. Dairy Sci. 102:260–273.
  2. de Souza, J., C. Strieder-Barboza, G. A. Contreras, and A. L. Lock. 2019. Effects of timing of palmitic acid supplementation during early lactation on nutrient digestibility, energy balance, and metabolism of dairy cows. J. Dairy Sci. 102:274–287.
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